6 Maneiras A tecnologia está mudando a aviação

6 Maneiras de a tecnologia está mudando a aviação
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Os entusiastas da aviação discutem sobre o que poderia ter sido a Era de Ouro da aviação. Foram os anos de nascimento quando os Irmãos Wright deslizaram sobre as areias de Kitty Hawk? Foi a adolescência em que os pilotos temerários passaram pelas cidades da fazenda do coração americano em aparelhos de tubo e tecido, oferecendo passeios a pessoas do campo que nunca tinham visto um avião antes?

Os entusiastas da aviação discutem sobre o que poderia ter sido a Era de Ouro da aviação. Foram os anos de nascimento quando os Irmãos Wright deslizaram sobre as areias de Kitty Hawk? Foi a adolescência em que os pilotos temerários passaram pelas cidades da fazenda do coração americano em aparelhos de tubo e tecido, oferecendo passeios a pessoas do campo que nunca tinham visto um avião antes? Foi a era industrial robusta da Segunda Guerra Mundial quando as forjas e as fábricas da América rolaram centenas de aviões fora de suas linhas de montagem todos os dias?

Era a era do pós-guerra quando Piper e Cessna pretendiam colocar um avião em cada garagem e o carro da família seria um avião?

Ou é hoje, quando os drones estão enchendo os céus, a impressão em 3D tornou as peças de fabricação mais rápidas e econômicas, a NASA está indo ao espaço profundo e os empreendedores de pequenas empresas estão conseguindo o desenvolvimento comercial de vôos espaciais?

1. Drones

Os primeiros aviões sem controle conhecidos eram balões que levavam bombas da Áustria para atacar Veneza. As bombas foram conectadas com fusíveis que poderiam ser detonados com um temporizador. A teoria foi sólida, mas a execução não foi tão bem-sucedida.

Não demorou muito para que as câmeras fossem montadas em vários veículos aéreos não tripulados para fins de vigilância: pipas, balões, aeronaves e outros objetos voadores. À medida que a tecnologia de rádio avançava, assim como os veículos aéreos não tripulados. Na Segunda Guerra Mundial, aeronaves não tripuladas foram usadas como bombas voladoras e para a prática alvo, catapultadas para o ar e controladas pelo rádio.

A tecnologia Drone avançou ainda mais durante a Guerra Fria e o Vietnã, e a CIA financiou vários projetos de vôo não tripulados. Então, a introdução do drone Predator na década de 1980 mudou a face da guerra. O predador poderia ficar no ar por 56 horas.

A Força Aérea da U. S. criou seu primeiro esquadrão oficial do UAV em 1995.

O Predador foi usado não só para encontrar alvos terroristas de alto valor como Osama Bin Laden, mas também para tirá-los. Foi eventualmente equipado com mísseis e encarregado de realizar ataques aéreos durante a guerra contra o terrorismo que se seguiu após o 11 de setembro.

Hoje, a tecnologia do drone mudou-se para o setor civil. Os drones menores são usados ​​para tudo, desde a aplicação da lei até a entrega do pacote. Os sistemas aéreos não tripulados ainda são muito utilizados nos militares, mas a demanda comercial está crescendo rapidamente e está mudando a face da aviação. Em resposta, a FAA foi convocada para criar novas regras de drone, incluindo uma lei que exige registro de qualquer drone até 55 libras. A FAA também finalizou uma nova Petição UAS Small Part 107 em 2016, exigindo que os operadores piloto remotos possuam certificados de operador piloto remoto ou, pelo menos, um certificado de piloto privado.

2. Impressão em 3D

Os avanços na mania de impressão 3D ocorreram rapidamente. Muitos escreveram como algo que não ocorreria quando a impressão em 3D foi introduzida pela primeira vez - algo que seria uma tendência e não duraria. Em seguida, a GE Aviation começou a construir motores de aeronaves com impressoras 3D e todos os ouvidos se animaram.

A GE Aviation fez 2016 o ano das peças do motor a jato 3D.

A divisão aeroespacial da General Electric tem uma longa história de criação de motores a jato surpreendentes, e a empresa agora diz que seus novos motores CFM LEAP terão bicos de combustível impressos em 3D, um design mais simples e cinco vezes mais durável e muito mais leve do que as peças tradicionais. A GE também recebeu aprovação para uma caixa impressa em 3D para um sensor de temperatura de entrada do compressor para motores Boeing 777 em 2015.

A GE não é a única empresa a saltar a bordo do trem de impressão 3D. De acordo com um relatório, a Boeing já imprimiu e instalou mais de 20 000 peças em aviões, incluindo o Superhornet F / A-18. A Airbus apresentou o primeiro avião em miniatura 3D impresso em 3D denominado THOR (Test of High-tech Objectives in Reality) em junho de 2016. A aeronave foi criada para mostrar o que é possível com a impressão em 3D e demonstrar seus benefícios: menor desperdício de fabricação, isqueiro , peças mais duráveis ​​e menos ferramentas.

A Textron juntou-se à GE Aviation para instalar um novo motor GE de impressão 3D no novo avião Cessna Denali, um pequeno conjunto de turbopropulsores para voar em 2018. Ele se beneficiará das características de design normalmente reservadas para motores a jato. A GE Aviation diz que a impressão em 3D permitirá que eles consolidem o complexo processo de construção de motores que normalmente inclui centenas de peças para apenas algumas peças simples. Este mecanismo será mais leve, de acordo com a Textron, e queimará 20% menos combustível e oferecerá um aumento de potência de 10%.

3. Flying Cars

Nós sempre dissemos que queremos carros voadores, e agora eles estão aqui. Embora eles possam não ser o melhor de qualquer mundo, eles podem muito bem ser o melhor de ambos. Os carros voadores fazem carros não tão bons e aviões não tão grandes, mas oi, é um carro voador.

À medida que a tecnologia melhora para tornar possíveis carros voadores como Terrafugia Transition ou PAL-V, os regulamentos só ficam mais complicados. Parece que os projetos dos carros voadores estão sempre presos na regra la-la land. Ainda assim, há designers lá fora que estão tentando fazer carros voadores funcionar, e nossos sonhos de voar para trabalhar todas as manhãs, como a família Jetson, podem realmente se tornar realidade um desses dias.

A Terrafugia ainda está trabalhando em sua Transição, a primeira geração da empresa do carro voador, que pode ou não receber a aprovação final. Entretanto, eles estão desviando sua atenção para o próximo projeto, o TF-X, um carro elétrico híbrido capaz de decolagem vertical que a empresa acredita que vai mudar a forma como voamos e dirigimos. E o co-fundador do Google, Larry Page, está fora de uma missão super secreta para desenvolver um tipo de carro voador. Há rumores de que ele já investiu mais de US $ 100 milhões em uma empresa de inicialização de carros voadores.

4. Vôo espacial comercial

Todos queremos ver o carro voador ter sucesso, mas, novamente, você pode querer pular o estágio do carro voador da vida e ir direto ao espaço. Companhias como SpaceX e Virgin Galactic tornam possível o voo espacial comercial humano. Com os avanços mais recentes em tecnologia, juntamente com startups com financiamento privado, os vôos comerciais para o espaço estão apenas no horizonte.

Os esforços da NASA para se concentrar na exploração do espaço profundo significam que o mercado está se abrindo para que as empresas civis explorem o vôo humano para a órbita terrestre baixa. Uma multidão de empresas novas e antigas começaram a projetar e testar operações comerciais de vôos espaciais junto com parceiros da indústria. É um momento importante para as viagens espaciais comerciais, e será muito interessante testemunhar a transição da exploração espacial das missões governamentais para missões civis corporativas.

5. Avargas sem chumbo

É hora de se livrar do chumbo. A aviação geral é o maior contribuidor da contaminação por chumbo na U. S., e é hora de se transitar para um combustível melhor. Avgas - 100 combustíveis com baixo teor de chumbo (100LL) - são encontrados na maioria das pequenas aeronaves a pistão. É o melhor combustível que temos para a frota de idosos que a GA emprega, mas a liderança neste combustível é prejudicial ao meio ambiente e às pessoas que operam em torno e ao redor desses aeroportos e aviões. O diesel é um tipo comum de combustível usado em aeronaves de aviação geral, mas não é uma solução para toda a frota. Até que tenhamos uma solução de combustível aceitável, os fabricantes e as operadoras terão dificuldade em mudar para novos motores e combustível novo ... mas eles vão.

E assim chegou a hora. A EPA e outras organizações ambientais se juntaram com a FAA para incentivar a criação de um combustível alternativo de toda a frota. Duas empresas, Shell e Swift Fuels, entraram em uma segunda fase de testes de um combustível de aviação sem chumbo de alta octanagem com a ajuda da FAA. A Fase II da Iniciativa de Combustíveis de Aviação de Piston da FAA (PAFI) deverá levar cerca de dois anos para ser concluída. Não é suficiente para alguns, mas essa busca por combustível sem chumbo abre o caminho para avanços em outros combustíveis alternativos também.

6. Solar-Powered e Electric Aircraft

Detectando um tema aqui? O futuro é tudo sobre ser verde, e as pessoas na aviação estão finalmente começando a bordo. Bertrand Piccard e seu parceiro, André Borschberg, demonstraram o potencial de aeronaves movidas a energia solar em 2016 quando eles voaram o Solar Impulse ao redor do mundo sem uma queda de combustível. Este tipo de tecnologia é realmente o futuro da aviação.

Piccard, um psicólogo e Borschberg, um engenheiro e piloto de caça, co-fundaram o Solar Impulse com o sonho de crescer ao redor do mundo em energia do sol. A idéia era aumentar a conscientização sobre os benefícios da energia solar na aviação. Piccard disse que queria se concentrar em reduzir a dependência de combustíveis fósseis enquanto criava empregos e experimentava com tipos de energia limpa. O Solar Impulse voou quase 25 000 milhas em sua viagem, que levou 21 dias, 17 paradas e sem combustível.Deixe isso afundar. Esses caras voaram um planador de energia solar através dos oceanos Pacífico e Atlântico sem combustível. Nenhum. Fecho eclair.

Um futuro brilhante está à frente da aviação.